Информация

Моя королева муравьев отложила яйца, но не уронила крылья, это нормально?

Моя королева муравьев отложила яйца, но не уронила крылья, это нормально?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Моя королева муравьев отложила яйца, но крылья не уронила! Я поймал эту королеву в Англии, у меня она была три дня, и она уже откладывала яйца, но я ожидал, что она первой опускает крылья, так как ей нужны крылатые мускулы, чтобы прокормить выводок. Я еще не знаю вид королевы, но подозреваю, что это королева кампонотусов, но я не уверен, матка имеет длину 1 см и ширину 4 мм, гастор больше грудной клетки и она черная. (У меня нет недавней фотографии королевы, потому что я сейчас уезжаю в отпуск и буду в следующем месяце. (Моя мама все еще дома, поэтому я знаю, что есть яйца, а у королевы все еще есть крылья). )). Есть ли вид муравьев, который никогда не роняет крылья или не роняет их долгое время?


В период с начала до середины весны можно увидеть, как "стаи" летающих муравьев, исчисляемые тысячами, покидают свои колонии и отправляются в спаривание или "брачные" полеты. Колония посылает большое количество роевиков, потому что лишь очень небольшой процент действительно проходит через спаривание, чтобы создать новое поколение. Большинство из них будет съедено хищниками, такими как птицы или стрекозы, или они умрут от недостатка пищи или воды.

Практически все виды муравьев собираются роем, а весна и осень - обычное время для брачных полетов. Однако есть также некоторые виды, которые спариваются летом или в другое время года.

Интересный факт

Крылатые муравьи определенного вида обычно появляются примерно в одно время, потому что температура и другие погодные условия, такие как недавние дожди, вызывают роение и спаривание.


Муравьиные муравьи в Канаде

Так что это будет моя первая колония. Мы с сыном полюбили канал AntsCanada YT и решили создать колонию. Мы нашли королеву плотников с отломанными крыльями и поставили для нее пробирку. Через несколько дней она отложила первые яйца. Затем еще около 12-14 яиц и держала их в аккуратной маленькой кучке, за которой она ухаживала. Я читал, что яйца плотниковых муравьев вылупляются дольше, чем другие, поэтому я сначала не волновался. Прошло 3 недели и несколько дней с тех пор, как она отложила первые яйца. Однако на днях я заметил, что она находится в «открытой» части трубки. Обычно труба покрыта светом на 90%, за исключением небольшого участка около конца. Я проверил и увидел, что она порвала часть хлопка, и положила несколько яиц на другую сторону трубки, где свет. Похоже, она отказалась от этих яиц, но все еще работает с остальной кучей.

Есть идеи, что означает это поведение?

Re: Новая королева отвергает яйца.

Сообщение: & # 35 Сообщение 78830 AM1C39
Ср 23 июн, 2021 20:40

Re: Новая королева отвергает яйца.

Сообщение: & # 35 78843 Пост jessners21
Чт 24 июн 2021 г., 10:41


Муравьи-плотники

Муравьи-плотники получили свое название потому, что строят свои гнезда из дерева. Эти насекомые могут нанести значительный ущерб вашему дому. В США существует множество видов муравьев-плотников размером от четверти дюйма (около ширины карандаша) для рабочего-плотника до трех четвертей дюйма (размером с четверть) для королевы-плотника. муравей.

Каждая колония создается одной оплодотворенной маткой. Она строит свое гнездо в дупле в лесу, где выращивает свой первый выводок рабочих. Она кормит их слюной и в это время не покидает гнездо и не питается.

Когда они будут готовы, эти рабочие получают работу по сбору пищи, чтобы накормить следующее поколение. Достигнув зрелости, это первое поколение рабочих муравьев работает, чтобы увеличить запасы пищи для колонии. Население колонии очень быстро растет. В конечном итоге колония может произвести 2000 и более рабочих.

  • Размер: 5/8 дюйма
  • Форма: овальная
  • Цвет: от красного до черного.
  • Ноги: 6
  • Крылья: Варьируется
  • Антенна: Да
  • Распространенное имя: Муравей-плотник
  • Царство: Animalia
  • Тип: членистоногие.
  • Класс: Insecta
  • Отряд: перепончатокрылые
  • Семья: Formicidea
  • Вид: Camponotus

Муравьи-плотники не едят древесину, которую они снимают во время строительства гнезд, а кладут ее небольшими кучками за пределами входа в колонию. В рацион муравьев-плотников входят живые и мертвые насекомые, мясо, жиры и сладкие продукты всех видов, включая падь и нектар из растений.

Естественная среда:

Муравьи-плотники строят гнезда в любом месте, где они могут найти воду и заплесневелую или влажную древесину, например пни, дрова или растения вокруг вашего дома. Муравьи-плотники также строят гнезда внутри, обычно проникая в здания через влажную, поврежденную древесину, хотя они нередко приспосабливаются к более сухим условиям.

Влияние:

Муравьи-плотники не переносят болезней, но, строя гнездо в доме, муравьи-плотники роют в лесу гладкие туннели. Эти туннели ослабляют древесину и потенциально могут повредить древесину, которая поддерживает дом. Устранение таких повреждений может быть очень дорогостоящим.

Профилактика:

  • Удалите всю стоячую воду, так как это может привлечь муравьев-плотников.
  • Убедитесь, что ветви деревьев и растения не касаются вашей собственности, так как муравьи могут использовать их, чтобы добраться до вашего дома.
  • Закройте все трещины или отверстия в нижней части дома.
  • Держите строительные материалы и дрова подальше от дома, так как муравьи могут использовать их для постройки гнезда.

Школьные учителя - вас интересуют другие материалы о муравьях и насекомых, которыми вы можете поделиться со своими учениками? Дополнительную информацию о муравьях-плотниках можно найти на официальном сайте NPMA.


3. После секса королевы неделями не едят.

Когда условия теплые и влажные, крылатые девственные царицы и самцы покидают свои гнезда в поисках партнера. Такое поведение наблюдается в «день летающих муравьев». В L. nigerспаривание происходит на крыле, часто на высоте сотен метров (отсюда и необходимость хорошей погоды). После этого королевы падают на землю и сбрасывают крылья, а самцы быстро умирают. Спарившиеся королевы выбирают место для гнезда и зарываются в почву, смягченную недавним дождем.

Оказавшись под землей, королевы не будут есть в течение нескольких недель - до тех пор, пока у них не появятся собственные дочери-рабочие. Они используют энергию своих жировых запасов и избыточных летных мышц, чтобы откладывать первую партию яйцеклеток, которые они оплодотворяют спермой, накопленной во время их брачного полета. Это тот же запас спермы, полученный от давно умерших самцов, который позволяет королеве продолжать откладывать оплодотворенные яйцеклетки на протяжении всей своей жизни. Королевы больше никогда не спариваются.


Заключение

Теперь, когда вы знаете, что делать с нежелательными огненными муравьями, вы можете начать избавляться от этих неприятных насекомых со своего двора навсегда. Они могут быть свирепыми существами с болезненным укусом, но Amdro Fire Ant Bait позволяет легко укусить и победить.

Общее время, необходимое для приманки огненных муравьев: От 60 до 90 минут

Усилие: Легкий

Разбивка по времени (в зависимости от количества муравейников):

  • Определение курганов: от 15 до 30 минут.
  • Применение наживки к насыпям: от 15 до 45 минут.
  • Ожидание коллапса колонии: около двух недель

1. «Биология», Техасский импортный проект по исследованию и управлению огненными муравьями, Техасский исследовательский центр A & ampM GriLife, Техасский университет A & ampM.

2. Лейтон, Блейк, «Укус огненного муравья», Государственный университет Миссисипи, август 2014 г.

3. Лейтон, Блейк, «Огненные муравьи в Миссисипи», Государственный университет Миссисипи, ноябрь 2014 г.

4. Олдер, Патрисия и Вальдфогель, Майкл, "Советы по эффективной травле муравьев", Департамент энтомологии, Расширение кооперативов Северной Каролины, Государственный университет Северной Каролины, май 2007 г.

Amdro - зарегистрированная торговая марка Central Garden & amp Pet Company.


Означает ли рой, что у вас будут муравьи?

Важно отметить, что присутствие роя летающих муравьев не обязательно увеличивает вероятность того, что вы заполучите муравьев в своем доме. Помните, стаи покидают свои колонии, чтобы спариваться и создавать новые колонии. Примерно половина из них (самцы) погибнут сразу после спаривания. Кроме того, не все летающие королевы смогут успешно создать новую колонию. Это тяжелая работа и требует, чтобы для нее все встало на свои места: местоположение, генетика, отсутствие хищников, погода и даже немного удачи.

Теперь, если вы видите рой летающих муравьев внутри своего дома, это, вероятно, означает, что у вас есть колония муравьев, живущих внутри пустот вашей стены или поблизости от вашей собственности. Если в вашем доме скопились стаи, немедленно обратитесь к специалисту по борьбе с вредителями.


Моя королева муравьев отложила яйца, но не уронила крылья, это нормально? - Биология

Муравьи являются социальными насекомыми и живут колониями, состоящими из одной или нескольких маток, рабочих самок и самцов. У большинства видов неполовозрелые самки муравьев бескрылые, только самцы и королева (и) имеют крылья. Периодически, часто через 3-5 дней после сильного дождя, крылатые муравьи выходят из колонии большими стаями, чтобы спариваться и создавать новые колонии. Поведение роения обычно синхронизируется с другими близлежащими колониями, поэтому внезапно появляются большие количества (сотни или тысячи) крылатых муравьев. После спаривания самцы умирают, а королевы сбрасывают крылья и используют оставшиеся мышцы крыльев в качестве источника питательных веществ на ранних стадиях развития колонии. Сбрасывание крыльев - это не пассивное занятие. Изображенный муравей находится в процессе удаления своего четвертого и последнего крыла. Она удерживала каждое крыло одной ногой, вытягивая его другой. Затем она уползла, оставив за собой кучу крыльев.


Как избавиться от муравьев навсегда (это не спрей)

Вопрос: У нас на кухне муравьи. Я думаю, это началось, потому что наши кошки немного запутались в своих мисках. После того, как поставили поднос под миски, проблема исчезла, но не исчезла полностью. Есть предложения по избавлению от муравьев навсегда?

А: Общение с муравьями может быть невероятно утомительным. Особи крошечные, но их сообщества большие, поэтому избавление от одной волны захватчиков не препятствует проникновению большего количества вредителей. При большом количестве вредителей можно избавиться от заражения, удалив всю пищу и воду и перекрыв проходы. . Но в случае с муравьями для еды достаточно крошек и мазков, а входы могут быть самыми маленькими из трещин. Иногда им даже не нужна трещина, потому что они уже устроили гнездо в помещении, возможно, внутри стены или за шкафом.

Разумно начинать с тщательного ведения домашнего хозяйства. Подставить поднос под миски для кошек - хороший шаг, и ополаскивание мисок, как только кошки закончат есть, тоже помогает. Если этого недостаточно, возможно, вам придется прибегнуть к пестицидам, но с умом.

Забудьте об использовании спрея от муравьев, который распространяет пестициды в вашем доме, но вряд ли решит проблему с муравьями. Он просто убивает муравьев, видимых в данный момент, чего вы также можете добиться, протерев их влажной тканью и ополоснув.

Все виды муравьев живут колониями, состоящими из сотен или даже миллионов отдельных муравьев с одной или несколькими яйцекладущими матками. Для постоянного контроля вам нужно избавиться от всей колонии, включая маток и личинок, из которых вырастает следующее поколение рабочих муравьев.

На это способны пестициды медленного действия, которые муравьи не считают ядом. Когда пестицид подмешивают в сладкую или жирную приманку, которая им нравится, муравьи-кормилицы несут кусочки обратно в гнездо и делятся ими со своими товарищами. Это может занять две недели или больше, но в конечном итоге это может занять всю колонию.

Вы можете купить пестицид замедленного действия от муравьев в приманках, заключенных в пластик, это удобное и беспорядочное решение. Но, по словам Майкла Поттера, энтомолога из Университета Кентукки, гелевые составы, которые выпускаются в сжимаемых тюбиках или тюбиках шприцевого типа, часто консультируют компании по борьбе с вредителями. «Часто составы сжимаемого геля более универсальны, так как вы можете нанести множество небольших мазков приманки везде, где бы ни копошились муравьи (по трещинам, краям, как горизонтальным, так и вертикальным поверхностям и т. Д.)», - написал Поттер в электронном письме.

Хотя одни и те же активные ингредиенты часто встречаются в обоих типах продуктов, гели, скорее всего, содержат сладкие, сладкие приманки, которые часто предпочитают муравьи, обитающие в помещении, сказал он. Муравьи привередничают в том, какая еда им нравится, и иногда меняют свои предпочтения. К счастью, существует множество марок как гелевых, так и пластиковых приманок, и они используют приманки разного вкуса. «Если один муравей не клюнет на вашу наживку, возможно, вам придется попробовать другого», - сказал Поттер.


Как муравьи находят кратчайший путь от своего гнезда до еды?

Феромоны объясняют это обычное поведение муравьев. Муравьи любят путешествовать по тропам с сильнейшим запахом феромонов. Муравьи, идущие по более короткой тропе между гнездом и пищей, могут совершить больше поездок за час, чем муравьи, идущие по более длинным тропам, оставляя больше феромонов. Следовательно, со временем самая короткая тропа имеет самый сильный запах феромона и становится предпочтительной. Это объясняет, почему вы видите, как муравьи идут по прямой прямо к месту вашего пикника.


Гигантский ползучий мозг: потрясающий мир термитов

В июле 2008 года я арендовал небольшую желтую машину в Тусоне, штат Аризона, и поехал на ней на юг, в сторону Надгробия. Среди моих пассажиров были энтомолог и два микробных генетика, и я ехал за белым фургоном с правительственными номерами, в котором находились еще девять генетиков. У нас также было 500 пластиковых пакетов, термос с сухим льдом и 350 криогенных пузырьков, каждый размером и формой с огрызок карандаша. У нас было два дня, чтобы поймать 10 000 термитов.

Цель состояла в том, чтобы секвенировать гены микробов в их кишечнике. Поскольку термиты хорошо поедают древесину, эти гены были привлекательными для правительственных лабораторий, пытающихся превратить древесину и траву в биотопливо («газон»). Белый фургон и генетики принадлежали Объединенному институту генома Министерства энергетики США. Возможно, увидев, как именно термиты разрушают древесину, мы тоже сможем это сделать.

Мы остановились в национальном лесу Коронадо, недалеко от границы с Мексикой. Я поднял камень и увидел отблеск глянцевого экзоскелета, впадающий в какие-то туннели. Я упал на колени и начал сосать аспиратор - отвратительный процесс, который стимулировал выработку слюны и вызывал у меня головокружение. Две минуты спустя термитов на земле больше не было, и у меня было около 25 в пробирке, прикрепленной к аспиратору.

Но мои бледные термиты разочаровывали. Когда я вытащил один из кладок, он оказался менее существенным, чем стрижка детского ногтя. Слепо уворачиваясь, он махал хлипкими усиками на своей выпуклой голове. В его коротком полупрозрачном теле я почти мог видеть его свернутые в спираль кишки - и, вероятно, все, что он ел на обед. У муравьев шикарные тела с тремя секциями, выделенные узкой талией, как у модели кинозвезды, между сегментами. У термитов, не имеющих отношения к муравьям или пчелам, круглые безглазые головы, толстые шеи и тела в форме капли. И они давно утратили отвратительное достоинство тараканов, корявые размеры и блестящую хитиновую броню. Я положил термит обратно в пробирку.

Что я только что засосал? Моя маленькая банда из 25 человек ничего не могла сделать. Без колонии им некуда было принести пищу, а значит, и причин для добычи корма. Без толпы солдат они не могли защитить себя. Без королевы они не могли бы воспроизводить потомство. Двадцать пять термитов незначительны в схеме жизни, смерти и размножения. Бессмысленно. Более того, они цеплялись друг за друга, создавая неприглядную бежевую веревку из голов, тел и ног термитов, напоминающую игру Barrel of Monkeys. В миниатюрной схватке я даже не увидел ни одного термитника - они были похожи на сгусток, а не на группу людей. Или, возможно, я нашел одного человека, у которого было 25 «я».

Я наткнулся на один из главных вопросов, который задают термиты, а именно: что такое «один» термит? Это один индивидуальный термит? Неужели это термит со своими симбиотическими кишечными микробами, существо, которое может есть древесину, но не может воспроизводиться самостоятельно? Или это колония, целая живая, дышащая структура, занятая несколькими миллионами связанных особей и миллиардами симбионтов, которые вместе составляют «одно»?

Проблема одного является глубоким во всех направлениях, с эволюционными, экологическими и экзистенциальными последствиями. К концу того дня у меня была основная идея, что чем меньше я видел, тем больше могло быть термитов. Там, где я думал о пейзаже как о продукте роста, в тот день они перевернулись, превратившись в противоположность: остатки, оставленные силами настойчивого и массового жевания. Небо больше не было небом, а было синим, видимым после того, как сетка и кактусы были съедены. Термиты создали мир, разрушив его части. Они архитекторы негативного пространства. У инженеров нет.

Нободи любит термитов, хотя другими социальными насекомыми, такими как муравьи и пчелы, восхищаются за их организованность, бережливость и трудолюбие. Родители одевают своих детей в костюмы пчел. Муравьи снимаются в фильмах и видеоиграх. Но термиты - это всего лишь грубые карикатуры на фургонах истребителей. Исследования термитов также являются захолустной территорией, финансируемой в основном государственными учреждениями и компаниями с такими названиями, как Terminix. В период с 2000 по 2013 год было опубликовано 6 373 статьи о термитах, 49% были о том, как их убить.

В каждой истории о термитах упоминается, что они ежегодно потребляют от 1,5 до 20 миллиардов долларов собственности в США. Преступление термитов часто описывается как поедание «частной» собственности, что заставляет их походить на антикапиталистических анархистов. Хотя термиты действительно подрывные действия, справедливо отметить, что они едят все мясистое. Они считают, что деньги сами по себе очень вкусные. В 2011 году они ворвались в индийский банк и съели 10 миллионов рупий (тогда 137 000 фунтов стерлингов) банкнотами. В 2013 году они съели 400 000 юаней (тогда 45 000 фунтов стерлингов), которые женщина из Гуандуна завернула в пластик и спрятала в деревянном ящике.

Рабочие термитов комбайна. Фотография: Alamy Stock Photo.

Другая статистика кажется актуальной: термиты перевешивают нас в 10 раз. По словам эксперта по термитам Дэвида Бигнелла, на каждые 60 кг человека приходится 600 кг. Мы можем жить в нашу собственную одноименную эпоху - антропоцен, - но термиты бегают по грязи. Они - наши недооцененные подчиненные, ключевые игроки в обширном планетарном заговоре разрушения и разложения. Если бы термиты, муравьи и пчелы объявили забастовку, пирамида взаимозависимости тропиков рухнула бы до бесплодия, самые важные реки мира заилились бы, а океаны стали бы токсичными. Игра закончена.

К концу нашей поездки по сбору термитов у нас было 8000 термитов в пластиковых баках и пакетах, но их нужно было пометить и хранить в сухом льду, прежде чем отправиться в Калифорнию для секвенирования. После замораживания в термосе термиты были на пути к бессмертию: коллекция генетического кода, хранящаяся в какой-то базе данных где-то на сервере, интеллектуальная собственность, последовательность нуклеотидов, которая когда-нибудь может решить ужасную проблему.

Мы были на границе между естественной историей и неестественным будущим. Мы были не одиноки: во всем мире ученые пытаются найти основные правила биологии и применить их. Они делают это с помощью генов, поведения, метаболизма и экосистем. Они видят природу по-новому, и в то же время они пытаются изобрести ее заново и заставить работать на нас. В будущем мы будем использовать мельчайшие природные формы жизни - микробы и насекомые - как их системы организации и контроля, так и их гены и химические способности. Это согласуется с нашим парадоксальным желанием иметь меньший след на Земле, но при этом иметь больший контроль над ее процессами.

В основе этого проекта лежит провокационная мечта о превращении биологии в науку предсказания, во многом так же, как физика начиналась с наблюдения таких явлений, как гравитация, а затем превратилась в науку о планировании атомной бомбы. Будут ли термитные бомбы?

Я пришел к выводу, что термиты - это жучок с плаката 21 века, небольшой путеводитель по действительно большим идеям.

Колонии термитов театрально начинаются дождливыми вечерами. Маленькие дыры открываются в стенах существующих домов термитов, и появляются большие крылатые термиты, встряхивают своими липкими крыльями и летают. В северной Калифорнии термиты из рода Ретикулитермес внезапно появляются по сторонам домов, в которых они живут. В Южной Америке, Насутитермес лить из гнезд на деревьях. В Новом Орлеане формозские термиты из рода Коптотермес, отрыгивают колониями в земле и поднимаются в воздух роями, настолько плотными, что их можно увидеть на метеорологических радарах. В Намибии гигант Макротермесы курганы, кажется, дают течь, проливая по бокам пену крылатых термитов.

В насыпи большинство термитов безглазые и бескрылые, но плодовитые термиты, покидающие насыпь этой ночью, имеют глаза и то, что на первый взгляд кажется одним полупрозрачным крылом в форме капли. Когда они готовы к полету, это единственное крыло, все еще мягкое и влажное, разветвляется на четыре. Эти термиты, называемые «alates», похожи на хрупкие планеры из бальзового дерева: они достаточно прочные, чтобы ненадолго совершить круиз, прежде чем совершить аварийную посадку своих полезных генов.

Самец и самка находят друг друга и убегают, чтобы выкопать нору, где они будут спариваться. Сначала два термитов будут одни в своей темной норе. Кристин Налепа, Тео Эванс и Майкл Ленц написали, что родители термитов откусывают концы своих усиков, что может помочь им в воспитании детенышей. Усики дают термитам много сенсорной информации, и откусывание сегментов по направлению к концам может уменьшить эту стимуляцию, облегчая жизнь в крошечной норе с несколькими миллионами детей.

После того, как она отложила свои первые яйца, королева часто очищает их, чтобы удалить вредные грибы, пока они не вылупятся в виде нимф примерно через три недели. Нимфы будут расти и развиваться во время линьки, но под влиянием феромона королевы большинство из них не вырастет полностью, оставаясь постоянными домохозяйками-подростками - безглазыми бескрылыми помощниками.

Как самцы, так и самки будут тратить свое время на сбор пищи, уход за яйцами, постройку гнезда глубже в землю и, в конечном итоге, на уход за грибком. По мере того как семья становится больше, некоторые превращаются в солдат, их головы становятся больше, темнее и твердее, в зависимости от их вида. После этого их должны кормить их братья и сестры, работники. Солдаты, кажется, в ответ вводят в колонию антимикробный секрет, который помогает ей противостоять болезням.

Со временем, в маленькой гладкой грязной комнате, где она живет, тело королевы становится «желудочно-желудочным», ее живот раздувается до размера моего большого пальца, суженный тугими черными полосами, оставшимися от ее старого экзоскелета, поэтому она выглядит как мягкая сосиска, у которой есть был небрежно привязан веревкой. Ее голова, грудная клетка и ноги остаются крошечными. Обездвиженная, за исключением способности махать ногами и покачивать головой, она откладывает яйца каждые три секунды или около того. Король остается с ней. Ее дети слизывают жидкость, которая появляется на ее коже, кормят ее и ухаживают за яйцами.

По крайней мере, такова жизнь некоторых Макротермесы королевы (род, обитающий в Африке и Юго-Восточной Азии, который строит холм вокруг массивного гриба). Однако существует не менее 3000 названных видов термитов и, следовательно, не менее 3000 способов стать термитами. У некоторых есть несколько маток, у некоторых есть клонированные короли или королевы, некоторые, что маловероятно, основаны двумя термитами-самцами. У одного вида действительно нет рабочих. Разные виды едят древесину, другие едят траву, а некоторые едят грязь. Макротермесы склонны к грибку, но большинство других - нет. Однако все термиты живут в своей собственной версии большой коммуны.

Зебры у кургана термитов в Окондзиме, Намибия. Фотография: Alamy Stock Photo.

Южноафриканский писатель Эжен Марэ провел много лет, всматриваясь в их курганы, и написал «Душу белого муравья», первоначально опубликованную на английском языке в 1937 году. Марэ назвал термитник «сложным животным», объединяющим миллионы бесплодных рабочих, солдат и солдат. толстая королева и король с грязной структурой самого кургана в одно тело. «Вам нужно будет выучить новый алфавит», - предупредил он своих читателей, прежде чем ввести их. По его словам, плотно утрамбованная грязь снаружи насыпи представляет собой кожу, созданную термитами, которые строят проходы внутри насыпи. дышать - как легкое. Желудок организма - это симбиотический гриб, который сидит в катакомбах под насыпью и переваривает травы, доставляемые термитами. «Устье» кургана можно найти в сотнях кормовых туннелей, которые термиты строят в окружающем ландшафте. Поскольку они переносят питательные вещества и восстанавливают насыпь, стерильные рабочие напоминают клетки крови. «Иммунная система» насыпи - это солдаты, которые бросаются защищать пространство всякий раз, когда оно подвергается вторжению.

Для Марэ королева была не Викторией, а пленным яичником, заключенным в камеру размером не больше ее распухшего, вспотевшего тела. Марэ представил, что в конце концов курган превратится в существо, которое может перемещаться через вельд - очень медленно в своей грязной коже - чудовищный гибрид земли и души. Понимание Марэ не было оригинальным, и многие ученые стали называть такое социальное устройство термитов, пчел и муравьев «суперорганизмами». Создателем термина был энтомолог Уильям Уиллер, основоположник изучения муравьев в США, автор статьи 1911 года под названием «Муравьиная колония как организм».

Какое-то время суперорганизмы были в моде. Эта концепция четко касалась того, что Чарльз Дарвин назвал «проблемой» социальных насекомых. Теория эволюции Дарвина предполагала, что естественный отбор действует на особей, и наиболее приспособленные особи, разводимые с другими, так же соответствуют их экологической нише, в то время как менее приспособленные имеют меньшую вероятность воспроизводства. Проблема с социальными насекомыми заключалась в том, что, хотя термиты-одиночки кажутся особями, они не функционируют как таковые. Только королева и король колонии, так кто же был «индивидуумом»? Объявив всю колонию индивидуумом, Уиллер сказал, что ее члены составляют «живое целое, стремящееся сохранить свое подвижное равновесие и целостность».

В конце 1920-х - начале 30-х годов парадигма суперорганизма стала колоссальной. Вместо изучения отдельных деревьев биологи изучали леса как суперорганизмы. К 1931 году эта концепция проникла в массовую культуру, когда, как сообщается, Олдос Хаксли основал диктатуру в «Дивном новом мире» на людях как социальных насекомых с пятью кастами. Уиллер предположил, что «трофаллаксис» - слово, которое он придумал для обозначения того, как насекомые отрыгивают и делятся пищей между собой - был секретным соусом, суперклеем сообществ, как насекомых, так и людей, и основой экономики. Но даже во время расцвета суперорганизма Марэ был одинок в своем утверждении, что у кургана есть душа.

В Намибии я встретился с Дж. Скоттом Тернером, американским биологом, который десятилетиями изучал, как и почему термиты строят свои курганы. Тернеру потребовались годы экспериментов, чтобы показать, что курганы могут работать как легкие, со связанными между собой камерами, использующими колебания скорости ветра. Воздух движется вперед и назад через пористую грязевую оболочку насыпи двумя системами: большими затяжками, вызываемыми всплывающими газами, поднимающимися из горячего гнезда грибов (например, резкий вдох через диафрагму), и небольшими затяжками воздухом. с хрипом распространяется между альвеолами в легких. Тернер подозревал, что термиты сами циркулируют воздух при движении, как подвижные альвеолы. Это понимание было совершенно новым взглядом на проблему. Курган был не простой структурой, в которой двигался воздух, а постоянно изменяющимся сложным сооружением, состоящим из грязи и термитов, вместе управляющих воздушным потоком.

Термиты, которые тратят год на строительство насыпи в 3 метра, только что построили, по сравнению с их размером, Эмпайр-стейт-билдинг. Те, кто строят более высокие курганы, высотой почти 5 метров, только что построили Бурдж-Халифа в Дубае - 830 метров и 163 этажа головокружения - без архитектора и без инженера-строителя. Такой бездумный дизайн невозможен для людей, которым требовались отряды профессионалов, современное оборудование и 7500 человек, работавших в течение шести лет, чтобы построить Бурдж-Халифа. Работая с Тернером, инженер Руперт Соар надеялся использовать мощное конструктивное групповое мышление, которое исходит из крошечных ртов термитов и их еще более крошечный мозг, для строительства сооружений в отдаленных средах, таких как Марс. Но были проблемы: термиты, по его словам, инженеры на грани разрушения.

Однажды утром прибыл JCB, и Тернер направил его к холму. Огромный клинок JCB с глухим грохотом опустился на вершину холма - первая нота веселого маленького концерта. Половина насыпи с грохотом упала, когда осколки наткнулись на разные слои застывшей грязи, они сыграли мелодию, как мягкий ксилофон. Мы подошли ближе, окутанные знакомым запахом носков и хлеба.

От кургана осталась разрушенная иерархия. Осколки грязи, гребни грибов и скульптурная грязь стучали вниз, в то время как термиты бегали в разные стороны, сначала как своего рода прозрачная сеть. Вскоре они организовались в небольшие ручьи, и в течение 10 минут те потоки превратились в реки бегущих насекомых. Когда порядок был восстановлен, я мог видеть сложную схему туннелей, комнат, камер и грибов, спрятанных под грязным фасадом. Зрелище было поистине потрясающим - потрясающим и ужасающим.

Вершина кургана была полой, с широкими вертикальными ходами. Внутренности этих туннелей были очень гладкими, и они переходили друг в друга головокружительными веревочными колоннами, как неряшливая коса. Термиты создают насыпи, сначала накапливая землю, а затем удаляя ее из туннелей. Безглазые они используют свои усики, чтобы нащупать гладкость, а в больших туннелях они удаляют все шероховатости. Они могут даже услышать форму туннеля.

Термитов часто сравнивают с архитекторами из-за того, как они строят свои курганы, но это вводит в заблуждение, потому что у них нет планов или глобального видения. Что у них действительно есть, так это эстетика, врожденное чувство того, как вещи должны ощущаться. Когда верхушка шпиля была впервые сорвана, в уединенных туннелях наверху было всего несколько термитов, которые, вероятно, слушали топот своих шести футов. Но прорезание верха позволило сразу получить много свежего воздуха и активировало сигнализацию. Некоторые термиты убежали из норы, взволновав своих братьев и сестер, чтобы те помогли с ремонтом. Тысячи рабочих-термитов следили за запахом свежего воздуха, чтобы найти нору, неся во рту комки грязи. Через несколько минут после удара JCB потоки термитов устремились по изломанной стороне насыпи, двигаясь в безумной схеме «старт-стоп», как дрожащий старый мультфильм. Я наклонился дальше и увидел, что каждый термит кладет свой комок земли на мяч, оставленный предыдущим термитом, покачивает головой, возможно, чтобы мяч прилип, а затем отступает. Там, где было два мяча, вскоре было 20, затем 200, затем 2000. Some of these stacks joined up with other stacks at the perimeter of the breaks in the mound to form little bumpy, frilly walls.

Once the area was walled off, the signal from the fresh air would stop and the termites would fill the internal space with more dirt balls and small tunnels, making a sort of spongy layer. Later they would either block it off entirely or would hollow it out and remodel it. The JCB came back in for another swipe, taking away the dirt below the mound to reveal the system of horizontal galleries, tunnels and chambers where the termites live. It reminded me of those diagrams of cruise ships, visualised from the side, with small rooms packed together in a strict hierarchy of function and status from ballrooms and cafeterias to VIP staterooms and steerage bunks. The colony’s hierarchy is not money, of course, but the things that enable its survival: reproduction, child care, food supply and food processing. Some rooms are large, with vaulted ceilings, and walls and floors the texture of tortilla chips. When I looked closely, I could see that they were not so much rooms as places where many foraging tunnels crossed, like the grand concourses of old train stations. Deep within this area was a small capsule where the king and queen lived, making eggs, which were carried to nearby nurseries.

B elow the mound lives the fungus, digesting grass. All termites use symbiotic collectives of bacteria and other microbes to digest cellulose for them, but Macrotermes outsource the major work to a fungus.

In some senses the fungus functions as a stomach, but it also has power reminiscent of the Wizard of Oz. Under the mound and around the nest sit hundreds of little rooms, each containing fungus comb. This comb is made of millions of mouthfuls of chewed dry grass, excreted as pseudofaeces and carefully assembled into a maze. The comb roughly resembles graham cracker pie crust, although it varies in colour from delicious beige to decrepit black. The termites inoculate it with a fungus that they have been cohabiting with for more than 30m years.

Isoptera termites. Photograph: Bryan Mullennix/Getty Images

You can pull the fungus combs out of their little rooms as if you were pulling drawers from a doll’s wardrobe. The comb maze wiggles like the folds of a brain, with the hard, wrinkly piles of chewed grass making the gyri and leaving sulci-ish gaps in between. This is not an accident: as with a brain, the comb design increases the surface area of the structure. Within the gaps are what look like tiny white balloons, which is the fungus blooming. There is nothing accidental about this relationship either, or the construction that holds it: the details are so fine we can barely take them in. The bottom of the fungus comb stands on peg-like legs, little nubbins that hold it up just enough to let air circulate through. One of the grad students beat a small stick against the floors of the fungus galleries, playing something that was almost a tune.

The symbiotic relationship between Macrotermes and the fungus is tight: workers scour the landscape for dry grass, quickly run it through their guts, then place and inoculate each ball to suit the fungus’s picky temperament, tend the comb and snarfle the fungus and its sugars before distributing the goodies to the rest of the family. Then the workers run off to gather more grass for the fungus. Termite and Termitomyces fungus are so interrelated that it’s hard to tell where the mushroom ends and the termite picks up, but within their codependence is a sort of frenemy-type rivalry. (Fungi are capable of deliberately tricking termites. One invasive fungus in termite colonies in the US and Japan pretends to be a termite egg, going so far as to secrete the chemical lysozyme, which the termites use to recognise their eggs. For reasons that are not clear, colonies filled with impostor “eggs” are no less healthy than those without them.)

Prejudiced by our human sense of a hierarchy of the animate termites over inanimate mushrooms, we would be inclined to believe that the termites control the fungus. But the fungus is much larger than the termites – both in size and energy production: Turner estimates that its metabolism is about eight times bigger than that of the termites in the mound. “I like to tell people that this is not a termite-built structure it’s a fungus-built structure,” he says, chuckling. It is possible that the fungus has kidnapped the termites. It’s even possible that the fungus has put out a template of chemical smells that stimulates the termites to build the mound itself. As I peered at the white nodules, I began to sneeze violently, sometimes with big gasping whoops, and something – it’s hard to even call it a thought, but a particle of one – flitted through my subconscious before flying out of my nose: the fungus is very powerful.

My admiration for the fungus only grew when I learned that Namibian farmers estimate that every Macrotermes mound – which contains just 5kg of termites – eats as much dead grass as a 400kg cow. Late in the day, one of the scientists used a pickaxe to pop the royal chamber out of the nest – the whole complex was the size and shape of a squashed soccer ball, but made of hard-packed finely grained dirt. He cracked it open, revealing the king and queen in a hollow space the size of a cough-drop tin. The chamber had holes on the sides, allowing air and smaller termites to pass through. The king was large and dark compared to the workers, but the queen was huge – as big as my finger. Her legs and upper body waggled but barely budged the fluid-filled sac of her lower body, which pulsed erratically, as though she was a toothpaste tube squeezed by an unseen hand. Her skin was shiny and translucent and the fats inside her swirled like pearly cream dribbled into coffee.

Everyone shuddered: the queen is viscerally repulsive. She offends our sensibilities and she is monstrous. I think the first stimulus to shudder is a reflexive reaction to her body’s pulses and swirls. But then a more intellectual sense of her horror kicks in. “She’s not a queen she’s a slave,” said Eugene Marais, a Namibian entomologist working with Turner (no relation to the writer of the famous work on termites). Captive of her body, of her children, of the structure of the mound she conspired to build.

Even then, the queen’s more shocking aspects are hidden from us. Her truly stupendous fertility – creating millions of eggs over as long as 20 years – is something we can only infer. Some species of termite queens can clone themselves by producing eggs with no entry-ways for sperm, which then mature into sexual queens with only their mother’s chromosomes, duplicated inside the egg nucleus, to furnish a full set. Imperfect copies of the queen, these knockoffs are good enough to get the job done. Parthenogenesis allows the queen to live, in insect years, pretty close to for ever.


Смотреть видео: Почему муравьи устраивают массовые казни над своими матками? (August 2022).